Народ, нации, събития

Малта и Втората световна война

Малта и Втората световна война

Малта изигра ключова роля в средиземноморската кампания през Втората световна война. Достойнството, показано от хората на Малта, беше възнаградено, когато Джордж VI присъди на острова Джорджския кръст. Стратегическото положение на Малта в Средиземно море беше от ключово значение за острова. Корабите на Кралския флот и самолетите RAF използваха острова като база за атака на конвои на Оста, опитващи се да снабдят силите си в Северна Африка. 'Force K' на флота е базиран в Малта.

През юни 1941 г. Крит падна, след като се поддаде на голямо нападение от парашутистите на Курт Студент. До този момент хората от Малта се чувстваха сравнително сигурни от войната. Италия все още контролираше Сицилия, а италианските въздушни нападения на острова бяха спорадични. Малта също беше добре защитавана от противовъздушни оръдия и за да избегне тези италиански бомбардировачи летяха високо. Крайният резултат от това беше, че нападенията с бомбардировки рядко бяха точни. Малта също беше защитена от Кралския флот със седалище в Голямото пристанище и от изтребители на ураганите. Подобна комбинирана сила беше достатъчна, за да гарантира, че италианците се отдават на Малта на здравословно уважение.

„Онова лято (1941 г.), когато Мусолини изпрати ескадра на МТБ, за да опита да блокира Голямото пристанище и всички те бяха взривени по дяволите заради болките, имаше такива (на острова), които се смееха - момчетата от сладолед бяха малко на шега. ”(Чарлс Маклийн - пилот на изтребители, базиран в Малта).

През септември 1941 г. немски бомбардировачи излетяха в Сицилия и постепенното изграждане продължи. Luftwaffe не направи големи нападения на Малта до края на годината. Набезите, които направиха, бяха само за да изпробват защитните сили на острова. В края на годината фелдмаршал Кеселринг пое командването на Луфтвафе в Италия и той направи плановете си за Малта много ясни и публични - че иска островът да бъде взет и че неговият „Fliegerkorps II е повече от способен да постигне това. Обосновката му беше много проста. Докато Кралският флот имаше основна база на острова, германските и италианските пътища за доставка до Северна Африка винаги бяха застрашени. Самото присъствие на Кралския флот в Средиземно море също създаваше впечатление, че властта на Оста в този район не е пълна - което всъщност не беше. Ако Малта беше извадена от уравнението, тогава Кралският флот разполагаше само с Гибралтар като основна база точно в западния край на Средиземно море и силите на Оста можеха да транспортират доставки до Северна Африка с много по-голяма лекота.

Към началото на март 1942 г. Кеселринг разполага с огромна сила - 500 стука, между 200 и 300 Ме-109 и много Ю-88. Той би могъл да се обади и на бомбардировачите Luftwaffe, базирани в Сардиния.

Атаката срещу Малта започна през първата седмица на март. Повече урагани можеха да идват само от Гибралтар, тъй като тези, базирани в Северна Африка, не можеха да бъдат пощадени. Една от първите партиди урагани се изгуби в морето. Следващите го направиха, но установиха, че техните летища са били под непрекъснати немски бомбардировки. Цели са и корабите за доставка, които се опитват да стигнат до острова. За известно време доставките бяха спрени, тъй като те бяха твърде рисковани. Въпреки това, един от най-бързите кораби в Кралския флот, „HMS Welshman“, направи множество нощни писти до Гибралтар, за да донесе боеприпаси. Подводници, доставени в медицински материали.

През април 1942 г. 45 Spitfires излетяха от „USS Wasp“, насочени към Малта. След полет от 600 мили, те трябваше да заредят отново горивото на острова, преди да започнат патрулиране. До края на деня над половината от косите бяха унищожени на земята. До края на първата си седмица в Малта само четирима бяха обслужвани за летене, докато шестима бяха в хангари за поддръжка.

Luftwaffe концентрираха своите големи атаки върху летища и Голямото пристанище. По-малките атаки имаха своите успехи: казармената армия при Биркикари беше засегната с много жертви, докато депо за петрол в Лиминис унищожи много гориво. Авиационното гориво стана толкова оскъдно, че не бяха разрешени пробни полети, за да се провери дали ремонтите са успешни.

Luftwaffe изпусна много морски мини и бомби със забавено действие; последните бяха насочени основно към летищата. Противочовешките бомби също бяха свалени, като една от по-ефективните беше „взломните бомби“. Те избухнаха на 500 фута и засипаха мишена с хиляди парчета шрапнел. Те се оказаха особено ефективни, когато се използват срещу летища, тъй като шрапнелът повреди фюзелажите и крилата.

Германците прелетяха много нощни набези. Островите шпионски огньове обаче не бяха снабдени с радари. Опит за летенето им през нощта продължи само три дни, преди идеята да бъде отложена. Оборудвани с радар бойци са пристигнали от Египет и при първия си патрул през нощта са свалили девет Ju-88.

За да се предпазят от набезите, хората на Малта построиха каквото и да са убежища. Използвани са естествени убежища като пещери. Скалните пясъчни скали бяха вкопани.

Бомбардировките достигнаха своя пик през април 1942 г. Доковете във Валета бяха силно повредени и такава постоянство на набезите беше, че времето почти не беше на разположение, за да направи добър ремонт. Докато мнозина бяха ранени при набезите от бомбардировките, имаше забележително малко жертви. Медицинските доставки обаче бяха оскъдни.

Luftwaffe значително превъзхождаше екипажите на RAF. Максималният брой Spitfires, които се обслужваха в RAF Takali, беше шест, въпреки че обикновено имаше по-малко от това. Въпреки че имаше малко изтребители, те бяха многобройни пилоти, за да могат да се въртят с честота. Същото не беше вярно и за наземните екипажи, които трябваше да поддържат колкото е възможно повече Spitfire във въздуха - бомбите със забавено време, хвърлени от Luftwaffe по летищата, бяха толкова много, за да поддържат наземните екипажи будни, както всичко друго, което никой не можеше предвидете кога могат да избухнат.

На 9 майтата 1942 г. в Малта излетя първата партида нови Spitfires - общо 64. Те бяха пренесени толкова близо, колкото беше възможно от „HMS Eagle“ и „USS Wasp“, преди да отлетят на острова. Вместо да рискува случилото се преди, когато много Spitfires бяха нападнати на земята, RAF гарантираше, че никой летящ немски изтребител няма да бъде безопасен. Около оградата по периметъра в Takali беше подготвен тежко въоръжен защитен кордон и след като новите каси Spitfires кацнаха, те бяха бързо преместени в хангари, преди да бъдат заредени отново. Наземните екипажи могат да се обърнат около дванадесет бойци само за седем минути. На 9 майтата, 36 нови Spitfires V патрулираха небето над Малта и първият им контакт с Luftwaffe - който може би е бил приспан от самодоволство по отношение на противовъздушната защита на острова - беше решаващ с отчетените 33 убийства. На следващия ден германците загубиха 64 самолета. До 14 майтата слухът обиколи острова, че 172 самолета Luftwaffe са били унищожени само за шест дни, като RAF загуби само три Spitfire. Както при всяка кампания, до точни цифри беше трудно да се стигне, но мнозина повярваха на слуховете и направиха много за повишаване на морала на цивилното население, което беше бомбардирано почти всеки ден от началото на март.

Защо Германия не започна нападение на парашутистите, както беше успяла в Крит? Единият е планиран за края на май 1942 г., когато три италиански парашутни батальона и една немска парашутна дивизия трябваше да атакуват. Събитията на друго място, особено в Северна Африка, обаче означаваха, че атаката (с кодово име „Операция Херкулес“) никога не се е състояла. Ромел смяташе, че в северноафриканската му кампания са необходими всички възможни сили и че Малта за него е разсейване, което той би могъл да си позволи лошо по отношение на работната сила. Той успява да убеди Хитлер и „Херкулес“ е отложен за 20 юлитата 1942. По-скоро като „Операция Sealion“, тя никога не продължи.

Докато подводниците можеха да доставят запаси от боеприпаси и лекарства, използвайки нощта като прикритие, те не можеха да донесат гориво, което на острова беше много малко. През август 1942 г. е извършен „пиедестал на операцията“, за да се поправи това. Четиринадесет търговски кораба бяха замесени с „Педестал“, макар че само пет стигнаха до Голямото пристанище във Валета. Един от оцелелите е танкерът „Охайо“, който е донесъл със себе си много необходимо гориво - достатъчно, за да издържи десет седмици. Докато „Педестал“ успя да се снабди с гориво и 32 000 тона доставки за Малта, това беше на цена. 400 мъже загубиха живота си, а самолетоносачът "HMS Eagle" беше потопен заедно с два крайцера и разрушител.

Смелостта и решителността на гражданското население на Малта да не бъде победена е призната, когато през април 1942 г. островът е награден с Джордж VI кръст.

List of site sources >>>


Гледай видеото: Две могили отбеляза Деня на Европа и края на Втората световна война (Януари 2022).